吃辣椒真的能瘦身、保養皮膚?常吃辣椒容易致癌?

「辣」是一種相當微妙的感覺,它並不屬於4種基本味覺「酸甜苦鹹」,而是一種痛覺刺激。然而卻還是有許多人以吃辣為樂,甚至有傳言說吃辣對身體有益?這些問題就讓這次的十萬個為什麼系列來解答吧!

為什麼吃辣會流鼻涕或流淚?

有些人一旦吃辣,身體就會開始分泌液體,最常以流鼻涕或是眼淚的形式展現。這種狀況其實就像我們會用清水洗去髒污一般,辣椒當中的植物性化合物「辣椒素」會對人體產生刺激與燒灼感,人體因而分泌液體想將這種異物刺激排除。

特別注意的是,許多人被辣椒素刺激後,會直覺地想攝取大量水分解辣,但辣椒素只能藉油脂或酒精溶解,因此大量灌水反而會使流鼻涕與流淚的狀況加劇,不過同時也能促使辣椒素的微狀粒離開身體。若要解辣,喝牛奶倒是一個不錯的方式。

為什麼吃辣可以瘦身?

有時候會在Line群組看見別人轉發吃辣可以瘦身的妙方,事實上辣椒素確實具有活化交感神經,使身體生熱消耗能量的作用,此外也能改善脂肪囤積、促進血液循環。

然而,一般人食用的量並不足以達到瘦身效果,以成人來說,約需吃下438g的紅辣椒才開始有效,若要達到這樣的攝取量,可能會同時造成胃部過度刺激、潰瘍等症狀,得不償失。

為什麼吃辣能夠保養皮膚?

吃辣能夠促進人體的局部血液循環,幫助肌膚呼吸,除此之外辣椒中所含的維生素抗氧化成分也有助於肌膚保養。有些人會認為吃麻辣火鍋後容易長痘痘,但目前其實沒有醫學證據顯示吃辣會傷皮膚,較有可能是因麻辣鍋中的油脂或火鍋料導致痘痘增生。然而,雖然辣椒真能美膚,但相較於其中所含的維生素,多酚更是較佳的抗氧化劑,通常存在於綠茶、紅酒、咖啡中,這類食品對人體的副作用較吃辣小,但更能達到美膚作用。且若吃辣導致腹瀉,人體也難以吸收到其抗氧化成分。

為什麼有人說愛吃辣等同於有被虐傾向? 

雖然以前說「酸甜苦辣」,但辣其實不是一種味覺,而是痛覺。吃辣時除了刺痛感,同時也會促進腦內啡的產生,使人體感到愉悅,心理學上有種概念叫做「良性自虐」。

當大腦與身體發現感受到的威脅其實並不存在,平復下來後,大量的腦內啡會分泌,產生一種上癮的快感,就如同我們平常解決壓力後所得到的滿足感。而辣椒所帶來的刺痛就擔當了這種「假威脅」的角色,使痛苦系統與快樂系統聯結在一起,因此愛吃辣的人會重複藉由這種痛苦取得快樂。

為什麼吃辣容易得到口腔癌、胃癌與食道癌?

千萬不要以為只有香菸、酒精和檳榔會引發口腔癌!根據研究顯示,長期吃辣等刺激性食物,會造成口腔黏膜破損,若修復過程中出現變異,就可能引發口腔癌。

食道癌與胃癌也是相同的原理,刺激性的辣或是熱,容易造成人體的黏膜破損,增加癌症的發生率。若是戒不掉辣,可先考慮將辣從主食退下,僅當成調味料使用,並且若在吃辣時有腹部過熱或腸胃不適的狀況,就代表已經食用過多辛辣的食物,不應再多做攝取。

辣就像一柄雙面刃,雖然美味,也對人體有所助益,然而一旦食用過多,就可能引發黏膜破損或是腸胃不適等症狀,應酌量攝取。希望今天看完十萬個為什麼,大家可以更理解如何適當的選用「辣」這個元素,為生活加分喔!

參考資料:

1. https://www.thenewslens.com/article/118199
2. https://ent33.com/2017/09/22/%E4%B9%9D%E6%88%90%E7%9A%84%E4%BA%BA%E9%83%BD%E7%AD%94%E9%8C%AF%EF%BC%81%E9%85%B8%E7%94%9C%E8%8B%A6%E8%BE%A3%E9%B9%B9%E4%BA%94%E5%91%B3%E4%B8%AD%EF%BC%8C%E5%85%B6%E5%AF%A6%E4%BA%BA%E9%A1%9E%E5%8F%AA/

3. https://health.ettoday.net/news/853761

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5. https://health.ettoday.net/news/907503

6. https://sijhih.cgh.org.tw/ec99/rwd102/news.asp?newsno=173

7. https://www.biomedviews.com/%E5%97%9C%E8%BE%A3%E6%84%9B%E7%86%B1%E6%B9%AF-%E5%A9%A6%E5%A5%B3%E7%BD%B9%E6%82%A3%E9%A3%9F%E9%81%93%E7%99%8C/

8. https://health.tvbs.com.tw/nutrition/306589

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