打噴嚏、流鼻水、眼睛癢?害你被認為是肺炎的過敏!

換季遇上疫情非常時期,冷不防一個噴嚏、輕咳幾聲清喉嚨,就引來旁人側目。妳也是季節性過敏體質的受災戶嗎?過敏的起因是什麼?與感冒的差別在哪?又能不能根治這個老毛病呢?

成因與症狀

過敏性鼻炎典型症狀是鼻子癢、打噴嚏、流鼻水和鼻塞;少數也可能造成皮膚、耳朵、眼睛、喉嚨的搔癢、咳嗽甚至是氣喘,且早晚症狀特別明顯。

過敏性鼻炎也分為「季節性」及「常年性」兩種類型:

・「季節性」過敏性鼻炎:之所以稱為季節性,主因是其過敏原為植物的花粉或黴菌孢子,這些東西往往在特定季節才會出現或增加,使得過敏症狀好發這些季節,或症狀較為嚴重。

・「常年性」過敏性鼻炎,過敏原大多塵蟎、蟑螂、犬貓的皮屑或某些黴菌。這些過敏原的存在通常與季節無關,患者的症狀一整年都差不多。

臨床上,針對症狀對於生活品質所造成的影響,過敏性鼻炎可分為「輕度」及「中重度」。輕度患者可正常生活,運動、睡眠及工作不會受到影響;中重度患者可能有較嚴重的咳嗽、呼吸不順暢等狀況,且生活品質受影響。

與感冒的差別?

過敏與感冒有不少共同症狀,例如打噴嚏、流鼻水或鼻塞等,一般人難以分辨。但兩者仍有些微差異,例如感冒常會合併出現其他症狀,例如咳嗽、喉嚨痛、發燒……等;眼睛癢則好發於季節性過敏患者。

分辨季節性過敏與感冒,可觀察五種跡象:

一、症狀出現的時間:感冒常出現於冬天,患者接觸病原後會有幾天潛伏期,症狀才會慢慢出現,初期是倦怠無力,接著有喉嚨痛、發燒等。過敏的症狀則會一觸即發,一接觸過敏原,就會有出現症狀;若發現自己換季時,就會頻繁打噴嚏、眼睛癢等,即是過敏。

二、症狀持續期程:一般感冒病程約為一週,最慢十天會結束。過敏的時間較長,一般會維持數週,且過敏原等刺激物不除去,過敏性鼻炎症狀不會停止。

三、鼻涕顏色:當鼻涕呈現綠色或黃色者,代表已受到感染,感冒的機率較大。過敏患者的鼻水較清;但若因過敏引起鼻竇感染,也可能產生黃色的鼻涕。

四、有無發燒或肌肉痠痛:一般有發燒或是肌肉痠痛的症狀,就代表妳感冒了。過敏性鼻炎不會有發燒反應。

五、用手搓揉鼻頭:若發現自己或身邊的人經常用手搓揉鼻頭,以減輕過敏引起的搔癢感,這就是過敏的警示信號。

治療方式?

過敏性鼻炎基本上沒有徹底根治的方法。但臨床上仍有三大處理原則:避免過敏原、藥物治療及免疫治療。

・避免過敏原:減少暴露於過敏原,向來被列為首要之步。醫師會協助患者了解自己的過敏原類型,並建議改善或調整生活的環境,避免過敏症狀持續惡化。

・藥物治療:藥物治療的意義是在病情發作時,緩和或減低症狀帶來的傷害,改善患者生活品質;這類似於氣喘治療方式。

藥物的選擇,輕微患者採用單一抗組織胺用藥、鼻用類固醇噴劑;嚴重患者則會使用短期口服類固醇及多種藥物使用。一旦症狀受到控制,或環境控制產生效果後,可以與醫師討論,慢慢降低用藥種類或劑量,達到日常生活不受影響又降低藥物副作用的平衡。

・免疫治療:當患者接受藥物治療仍有中重度症狀時,可考慮採取免疫治療。原理是把過敏原萃取後,從極低劑量開始注入皮下或舌下黏膜,再逐漸增加劑量,誘導出免疫耐受力。此療程需三至五年,且必須由專業醫護人員執行。

「洗鼻器」或「鼻塞噴劑」有效嗎?

洗鼻器是以「水流灌注」方式,把生理食鹽水灌入鼻腔,來清洗鼻腔內髒污微粒,僅可作輔助舒緩鼻過敏造成的不適。鼻塞噴劑則透過藥物有效成分直接作用於鼻黏膜,使鼻黏膜血管收縮,舒緩鼻子不通的症狀。但兩者的效果及持久度,都屬於「暫時性」,對於過敏性鼻炎是治標不治本。

食品藥物管理署也把洗鼻器列為第一等級醫療器材,民眾要治療鼻子過敏,仍應先尋求醫師診治意見,因為若洗鼻器使用方式不對,例如沖水角度和力道不當,可能造成鼻黏膜受損,導致反效果。

資料來源:

1. 台灣過敏性鼻炎診療指引2011 年版 (http://www.air.org.tw/photo/A0004003-%E5%85%92%E7%AB%A5%E9%81%8E%E6%95%8F%E6%80%A7%E9%BC%BB%E7%82%8E%E8%A8%BA%E7%99%82%E6%8C%87%E5%BC%95.pdf)

2. 淺談過敏性鼻炎。周倩嬪、劉文信。家庭醫學與基層醫療。第二十九卷第六期。

3. 過敏性鼻炎的致病機轉、診斷與治療。台大醫院耳鼻喉部。林志峰、葉德輝。台北市醫師公會會刊。2012年第56卷第1期。

4. 衛生福利部網站。「正確選用洗鼻器 讓您鼻子呼吸更順暢5月」新聞

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