夏天真的會「熱死人」嗎?常見熱傷害症狀與處理方式!

「體感43度,安安地球是要滅亡了嗎?欸!啊你幹嘛都不說話!」
「不是啦,我有點頭暈想吐,可能是中暑了吧…」

最近進入夏日時分,一波波的熱浪來襲,各地的中暑案例也頻傳。雖然大家常常將天氣炎熱所引起的不舒服現象全稱為中暑,然而在醫學上定義的「熱傷害」其實十分多元。

常見的熱傷害包括熱痙攣、熱昏厥、熱衰竭和熱中暑,這些症狀除了受環境溫度影響,也與患者年齡及既有疾病有關。

熱中暑則為四種症狀中最為嚴重者,可分為傳統型中暑與運動型中暑,前者導因於環境氣溫與濕度改變的適應力較差,如老人、小孩或慢性疾病患者,而後者則肇因於長時間在高溫高熱的環境中工作,如國軍、農夫、運動員等。

患者會有神經異常,如躁動、抽搐、昏迷等症狀,且體溫會超過40.5度,並且因體溫調節中樞功能失常使皮膚呈乾燙潮紅狀,若未及時處理將引發休克、多重器官衰竭、橫紋肌溶解等致命症狀,死亡率約為30-80%。

熱痙攣是因流汗後補充過多開水,致使電解質流失,導致體內的鈉、鉀離子失去平衡,此時會引發大腿或肩部的不自主骨骼肌收縮,造成1~3分鐘的肌肉疼痛,即為熱痙攣。

熱昏厥肇因於長時間在炎熱環境中站立,由於皮膚血管擴張幫助散熱,致使大量血液跑到周邊四肢血管,使腦部血流不足,產生暫時性暈厥。

熱衰竭好發於流汗過多後未適時補充水分與電解質,導致血液循環衰竭,常出現臉色蒼白、頭暈、身體無力、疲倦、大量出汗等症狀,嚴重時甚至會失去知覺。

當熱傷害症狀發生,應立即進行冷卻降溫,迅速將患者移至陰涼處並除去衣著協助散熱,並轉送醫療機構。降溫方式可分為體外與體內降溫,將病患全身泡至冷水中,或以毛巾包裹冰塊及保冷袋置於病人的頸部、腋下或鼠蹊部等處,同時搭配持續按摩避免血管收縮或寒顫。也要記得補充水分與電解質,如飲用含鹽冷水或電解質飲料等,幫助體內各類離子平衡。

但要注意的是,酒精擦拭雖有散熱效果,但大量酒精使用可能引發皮膚吸收中毒,而退燒藥則無法作用於體溫調節中樞異常,且可能影響肝功能或凝血功能,此兩種方式都可能對人體造成另類傷害,應盡量避免。

除了事後的應急處置,事前預防更是重要的一環。常見的錯誤想法包括防曬即等於預防中暑,卻忽略了水分的適時補充,此外也並非待在冷氣空間或是陽光照射不到的室內即不會中暑,如使用火源的廚房等空間,由於熱氣積聚,悶熱的環境容易造成熱傷害,而多次進出冷氣空間則可能使汗腺疲勞造成大量出汗,導致脫水症狀,因此別以為不在戶外就不用擔心熱傷害喔!

暑假到來,許多人開始出門遊玩或戲水,除了防曬外,也一定要記得適時補充水分與電解質,並隨時注意自身的體溫與熱傷害症狀,尤其是身體機能還未發育完全的孩童,更是要加倍小心,才能避免在美好的假日留下遺憾!

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