英國醫學研究發現:吃素的人可能更容易中風?!

    近年來素食風潮在社群媒體上掀起了一陣旋風,各種推廣吃素的文章滿天,人們也普遍認為素食為主的飲食方式更加的健康,但是吃素真的更健康嗎?為了解答大家這個疑惑,ēSEN今天就要來幫大家解構最近發表在《英國醫學期刊》(British Medical Journal) 的一項研究。

    英國醫學期刊可謂醫學界千千百百期刊中至少前十名的重要期刊,影響指數(impact factor) 27.604,除了新英格蘭醫學期刊 (NEJM)、美國醫學會雜誌 (JAMA) 外,也應該算醫學界夢寐以求想把文章投稿進去的期刊之一了。因此刊登在上面的文章,可說是具有相當的可性度。

吃素跟吃肉的人身體狀況有什麼差別呢? 歷時 18 年的研究這樣說…

    把焦點放回今天的主題,這份研究是一個追蹤了18年的前瞻性世代研究(Prospective cohort study),研究團隊利用問卷的方式,排除了先前就有心臟病、中風病史的人後,調查了將近三萬人的飲食習慣,將這群人分成四類:

  1. 吃肉的(鼠牛虎兔龍蛇馬羊猴雞狗豬魚貓蝴蝶蟑螂都吃)
  2. 吃魚的(肉的唯一來源是魚類)
  3. 吃蛋奶素的(不吃魚也不吃肉,但吃蛋喝奶)
  4. 吃純素的(Vegan,連蛋奶都不吃,只吃植物製品)

但由於吃蛋奶素的和吃純素的人過少,在統計分析的時候將這兩者合併,統稱為素食族群 (Vegetarians)。

    研究團隊經過重重統計和分析,發現吃肉族群相較於吃魚、吃素的族群而言,年紀較大、社經地位較高,但教育程度較低。吃肉族群比較喜歡抽菸喝酒又不愛運動,有三高、慢性病的人也比較多。而吃素的族群雖然總膽固醇 (total cholesterol) 較低,但是好的膽固醇——高密度膽固醇 (HDL) 卻比吃肉、吃魚的族群還低。

素食者比葷食者,缺血性心臟病機率少 22% ,中風機率卻高 20%

    至於飲食習慣,吃魚、吃素的族群在目前醫學界的認知中,都是吃得比較健康的。他們每日攝取的蔬菜、水果、大豆類、堅果類…等等都比吃肉的傢伙們來得多。簡而言之,在研究開始時就已經有族群間的差異了——吃肉的人顯然活得不太健康。

    這篇研究發現吃魚、吃素的人比吃肉的人急性心肌梗塞 (Acute myocardial infarction) 的機率雖然沒有顯著的差異,但缺血性心臟病 (Ischemic heart disease),例如:心絞痛、冠狀動脈粥狀硬化、慢性心肌梗塞的機率分別比吃肉的人少了 13% 與 22%。主要原因是這兩個族群血液中壞的膽固醇——低密度膽固醇 (LDL) 的濃度較低,而 LDL 早已被多項研究指出是心血管疾病的主要殺手之一。

    然而同時,研究團隊卻發現吃素的人比吃肉的人中風的機率高出了 20% 之多,這其中大多是「出血性中風」。出血性中風在此篇研究中,素食者比其他兩組高出了 43% 之多。在校正了族群間高血壓、糖尿病的差異之後,吃素者與出血性中風的相關性又更加明顯了。

    高血壓是出血性中風的罪魁禍首,會不會是素食者往往自覺比較健康而疏忽了血壓的控制呢?研究團隊指出,這三組人在控制慢性病的藥物以及控制的好壞,並沒有顯著差異。

素食者與葷食者營養關鍵差異:低密度膽固醇、維生素 B12 濃度

    過去的研究中,「低密度膽固醇越低,缺血性心臟病發生的機率就越低」這件事是被確立具有因果關係 (Causality) 的,但低密度膽固醇與缺血性、出血性中風之間的關係一直處於模糊而未明朗的階段。但先前仍有專家直指:「低密度膽固醇將的越低越好,對人類百利無害喔!」在台灣教育體制下磨鍊成長的各位,一定知道這種絕對的語氣出現在選擇題選項中,八成不是正確答案。

    研究團隊搜尋了以往關於降膽固醇藥物以及地中海飲食 (都是關於膽固醇) 的臨床試驗,發現諸多研究指出,血中低密度膽固醇每降 40 mg/dL,便會增加 21% 出血性中風的風險。這不僅僅是有相關性 (Association),更是被確立有因果關係的。或許低密度膽固醇在腦血管是有些許保護效果的。

    另外,素食者體內維生素 B12 濃度較低也有可能與這種結果有關,因為人體大部分的維生素 B12 都是從肉類、魚類中攝取,而 B12 是我們身體製造紅血球跟 DNA 時所需要的重要營養素,攝取不足,會影響到細胞的新陳代謝、神經的傳遞功能…等等,維生素 B12 也是研究發現素食者最常缺乏的營養素。

定期健康檢查、均衡飲食、規律運動是最好的防護罩!

    這項研究的優點就是取樣的數量大,追蹤的時間久,分類與診斷精準,也將干擾因子校正,以減少誤差,但是缺點就是以問卷作為分類依據,還是會有回應上的偏見,也沒有測量血中其他可能成為干擾因子的物質,例如:維生素 B12 等物質的濃度。

    當然,除了為了健康選擇吃素,也有一群人是為了動物保護議題、宗教或是純粹不喜歡吃肉而吃素,ēSEN 站在醫學的角度,並不會因為這篇研究就鼓勵大家不再吃素,而是要提醒大家,許多疾病都是由生活中的小細節累積而成,定期的健康檢查、均衡飲食、規律運動,才是保護自己的最大利器!

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